La mayoría de las personas ven las zapatillas Converse piensan que no han cambiado desde el primer día que Chuck Taylor puso su firma en un par. Si bien esa suposición es mayormente cierta, hemos realizado un estudio en profundidad de diferentes pares de las misma zapatillas durante aproximadamente los últimos cincuenta años y descubrimos que se han producido muchos cambios sutiles. Si bien cualquier cambio puede parecer significativo o no, ha habido una evolución en los procesos de fabricación a lo largo de los años que ha afectado el aspecto de los zapatos.

Para nuestro estudio, observamos cuidadosamente siete pares de zapatos fabricados en las últimas cuatro décadas. Los zapatos eran todos a del mismo tamaño. El estudio incluyó cinco pares fabricados en los EE. UU.: Dos pares de la década de 1970, uno de la década de 1980 y dos pares de la década de 1990; un par fabricado en Vietnam y uno fabricado en China, donde ahora se fabrica casi todos los lotes. Cada zapato fue fotografiado de cerca y desde un número determinado de posiciones. Se prestó especial atención al parche del tobillo, parche en el talón, costuras internas y externas, plantilla, puntera y suela en cada zapato, ya que estos son los lugares donde se han producido más cambios en los últimos cincuenta años.

Hace más de cincuenta años, las partes altas negras de Chuck Taylor tenían parches de tobillo menos brillantes y diferentes parches en el talón.

En los años 90 dentro del zapato, el logotipo se reemplazó por uno de Converse más simple, aun impreso en azul. Hacia el final de la década, tres imágenes de zapatos y algunos otros gráficos se agregaron a la impresión. Ya que estaban preocupados por la falsificación de sus productos, la compañía comenzó a colocar etiquetas de «autentico» dentro de la lengüeta del zapato izquierdo. El cambio más significativo desde el punto de vista de los clientes fue el cambio en los cordones. La compañía decidió abandonar los cordones tubulares más costosos y reemplazarlos por cordones planos que eran menos elásticos y de menor longitud. Estos cordones tenían 52 pulgadas de largo en lugar de la longitud normal de 54 pulgadas, por lo que para muchos usuarios era difícil amarrarse a la parte superior del zapato si así lo deseaban.

Cuando la Converse Company anunció que estaba a punto de declararse en bancarrota a principios del siglo XXI, hubo una gran demanda de productos fabricados en EE. UU. Y la preocupación de que un clásico estadounidense desapareciera. Afortunadamente estos temores resultaron ser falsos. La empresa fue adquirida por Footwear Acquisition Company y se reanudó la fabricación, pero en Asia, no en los EE. UU. Unos años más tarde, la compañía se vendió nuevamente a Nike Corporation.